Le zeugme (ou zeugma)

n. m. Le zeugme vient du mot grec zeugma, qui signifie « lien ».

Définition du zeugme

Le zeugme est une figure de rhétorique qui consiste à associer à un mot principal deux termes secondaires et distincts, de telle sorte à exprimer deux idées différentes à partir du mot principal. Il s’agit en général de lier un verbe à deux compléments d’objet.

Représentation du zeugme

A (B + C) = A B + A C

– A B forme une première expression
– A C forme une deuxième expression

Le zeugme en exemples

A son lit de mort, l’homme songe plutôt à élever son âme que des lapins.
[Louis Auguste Commerson]

Quelle est la différence entre un taxidermiste et un percepteur ? Le taxidermiste ne prend que la peau.
[Mark Twain]

A l’école, en algèbre, j’étais du genre Einstein. Mais plutôt Franck qu’Albert… [Philippe Geluck]

Voir également attelage, syllepse.