L’euphémisme

n.m. En grec, euphemismos.
L’euphémisme est une figure de rhétorique qui consiste à adoucir une idée triste ou désagréable. Parmi les dérivés de l’euphémisme, on compte la litote et la périphrase. Par opposition, l’hyperbole est utilisée pour caractériser l’exagération d’une idée.

Exemples d’euphémisme dans le politiquement correct

On ne dit pas : Mais on dit :
accusé mis en cause
acné peau à problème
âge bête âge d’opposition
agression incivilité
alcoolique personne à sobriété différée
aveugle non-voyant
bombardement frappe chirurgicale
échec contre-performance
gros personne présentant une surcharge pondérale
immigration diversité
inculpation mise en examen
insulte atteinte à la dignité
lépreux personne atteinte de la maladie de Hansen
mensonge contre-vérité
morgue institut médico-légal
nain personne de petite taille
pauvreté exclusion
réfugié demandeur d’asile
vieillesse troisième âge
vieux senior

Exemples d’euphémisme dans l’économiquement correct

On ne dit pas : Mais on dit :
allégement d’impôts pour les plus aisés paquet fiscal
balayeur agent de propreté
chômeur demandeur d’emploi
centre de profit pôle économique
déréglementation libéralisation
faciliter les licenciements réduire les freins à l’embauche
facteur préposé
fermeture d’usine rationalisation de la production
licenciement collectif réduction d’effectifs
licenciement individuel séparation à l’amiable
précarité du travail flexibilité
retard économique potentiel de croissance

Exemples d’euphémisme dans le scolairement correct

On ne dit pas : Mais on dit :
cancre élève en situation d’échec scolaire
fainéant élève avec un léger déficit de motivation induisant une phase de repos intellectuel
paresseux élève présentant un rejet manifeste du travail et réfractaire à toute dépense d’énergie intempestive
nul élève dont le potentiel est inadapté aux objectifs pédagogiques
bête élève dont les connexions cervicales ne sont pas encore toutes assurées mais le processus de réflexion devrait connaître un déblocage imminent.
abruti élève qui connaît un épanouissement ralenti, mais certaines lueurs indiquent qu’il ne demande qu’à s’éveiller à la moindre étincelle.

Exemples d’euphémisme dans le sexuellement correct

On ne dit pas : Mais on dit :
partenaire sexuel partenaire intime
rapports sexuels rapports intimes
relations sexuelles plaisir